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¿Cuál es el lugar que alberga la mayor densidad de basura humana del planeta?

Es uno de los lugares más remotos del planeta. A sus costas solo llegan científicos o navegantes cada 5 o 10 años. Pero eso no ha impedido que se llene de basura.

Las 18 toneladas de basura que cubren la deshabitada isla de Henderson convierten este remoto territorio británico del Pacífico Sur en el más grande contenedor de desperdicios producidos por el ser humanos en el mundo. Redes y boyas de pescar, cascos, mecheros, cepillos de dientes y envases de plástico forman parte del cúmulo de basura.

Jennifer Lavers, del Instituto de Estudios Marinos y Antárticos de la Universidad de Tasmania, participó en el estudio que la ONG ecologista británica, RSPB, llevó a cabo en Henderson y que constató la presencia de 671 restos de basura por metro cuadrado en la isla, el más alto índice del globo, según la revista científica Proceedings de la National Academy of Science.

¿De dónde viene la basura?

En el informe se calculó además que unos 3.570 deshechos llegan a sus costas diariamente, pese a que sus playas formen parte de a la Lista del Patrimonio de la Humanidad de la Unesco. Despojos de Japón, China y Estados Unidos, pero también de Chile, Ecuador y Perú o de países más alejados, como Alemania, Francia, España y Reino Unido.

La distancia no es un impedimento para la llegada de desperdicios: el territorio, de 37 kilómetros cuadrados, se encuentra a más de 5.000 kilómetros de distancia de la masa continental más cercana y solo recibe visitas con fines científicos cada 5 o 10 años.

Razones y consecuencias

Lavers explicó que una posible causa de la elevada contaminación podría ser su proximidad al giro oceánico del Pacífico Sur, un sistema de corriente marina rotativa que transportaría los desechos de otras naciones hasta el lugar. La experta pronosticó que la contaminación en Henderson y en el planeta se agravará en el futuro por el cambio climático y el calentamiento global y originará "que muchas de las corrientes que conocemos cambien en la dirección, profundidad o velocidad".

Estas modificaciones causarán cambios en la acumulación del plástico en los próximos años, "lo que puede exponer a los mismos problemas a nuevas comunidades de especies de otros lugares", precisó Lavers, que instó a los gobiernos del mundo a gestionar mejor la basura y compartir sus conocimientos con las naciones menos desarrolladas. Los científicos calculan que más de 300 millones de toneladas de plástico se produjeron en 2014 en todo el mundo, mientras que en la década de 1950 la producción mundial no llegaba a los dos millones de toneladas. (EFE)

Muchos cangrejos utilizan los contenedores de plástico como casa.