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¿Un paso más para hallar vida? Descubren por primera vez agua liquida y salada en Marte

Para los descubridores, la misión de búsqueda de agua en Marte "no ha concluido, sino que finalmente ha iniciado y nos esperan años de observación".

Tras años de debates sobre si hay agua líquida en Marte, un equipo italiano ha comprobado la existencia de un lago subterráneo, líquido y salado, bajo una capa de hielo. Esto gracias a una de las misiones de la sonda Mars Express, de la Agencia Espacial Europea (ESA) enviada al planeta rojo.

La investigación, que publica la revista Science, fue presentada en la sede de la Agencia Espacial Italiana (ASI) y fue calificada por su presidente, Roberto Battiston, como "la más importante de los últimos años".

Parecido a la Tierra

El importante descubrimiento, firmado por un equipo de investigadores italianos, concluye que en una región llamada Plamun Australe, localizada en la capa de hielo del Polo Sur de Marte, el perfil que dibuja el radar es muy similar al de los grandes lagos de agua líquida encontrados bajo la Antártida y Groenlandia en la Tierra.

El lago se encuentra, según los datos, bajo 1,5 kilómetros de hielo, se extiende unos 20 kilómetros y tendría un espesor de solo un metro. Además es salado o no se explicaría que fuese agua líquida visto las temperaturas de entre -20 y -70 grados celsius.

¿Cómo dieron con el lago subterráneo?

Roberto Orosei, primer autor del estudio, explicó en una entrevista con Efe los detalles de uno de los descubrimientos más importantes desde que se llegó a Marte. Todo comenzó "observado los datos de los radares que procedían de la base del casquete de hielo del Polo Sur marciano respecto al normal material que teníamos del resto de Marte".

Se trataba de ecos fuertes del radar, que en la Tierra se traducen siempre como agua, ya que "esta tiene la característica de reflejar estos ecos de manera fuerte como hemos descubierto en este tipo de situaciones en lagos subterráneos de Antartida o en Groenlandia".

Puntualizó que este lago es salado

"Para que las ondas radio pueda pasar, el hielo tiene que ser muy transparente y eso se produce a -20 grados celsius, por lo que el agua liquida que está en contacto con el hielo tiene que tener la misma temperatura o lo desharía", especificó.

Pero para que con estas temperaturas el agua no se hiele tiene que tener una importante cantidad de sales y "de esto hemos deducido que hay mucha sal, ya que la presión del 1,5 kilómetros de hielo y la poca gravedad de Marte no es suficiente para ello".

¿Hay restos de vida en Marte?

Los autores de esta investigación explican que este lago podría ser perfectamente un "depósito biológico". "Aunque no sabemos la composición exacta, creemos que es un tipo de ambiente en el que algunas bacterias terrestres podrían sobrevivir y por eso podría ser un depósito ecológico y posiblemente habitado. Hay bacterias se nutren de sales para su desarrollo".

Para este investigador del Instituto de Astrofísica italiana, ahora se tendrá que buscar si existen otro tipo de lagos como este o es el último vestigio termal y certificar que "Marte sea un planeta muerto completamente". "Si encontramos más lagos como este podríamos concluir que Marte fue hace tiempo un planeta templado donde se podría haber vivido", señaló.


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